¿Qué pasa con las canciones a la hora de enseñar inglés?

Tener una clase entera cantando un texto conjunto al unísono no puede describirse como comunicativo. Entonces, ¿por qué, más allá del hecho de que la mayoría de los estudiantes disfrutan de la música, funciona?

 

¿Qué pasa con las canciones a la hora de enseñar inglés?

Pocos cuestionarán el valor que las canciones pueden aportar a la enseñanza de idiomas, pero es intrigante considerar por qué son tan eficaces. Tener una clase entera cantando un texto conjunto al unísono no puede describirse como comunicativo. Entonces, ¿por qué, más allá del hecho de que la mayoría de los estudiantes disfrutan de la música, funciona?

Tal vez una de las virtudes de cantar juntos es que ofrece una forma aceptable de hacer algo que ahora se considera generalmente una práctica obsoleta, pero de hecho tiene inmensos beneficios: aprender trozos de lenguaje de memoria. Incluso si aprender de memoria no es la intención expresada, la realidad es que escuchar, unirse a, y realizar una canción implica una gran cantidad de imitación y repetición. Y la repetición es una estrategia clave para recordar. ¿Qué parte del lenguaje que no sea una canción los estudiantes estarían felices de repetir idénticamente muchas veces?

Sin embargo, no se trata sólo de la repetición. En nuestro propio idioma recordamos las palabras con música o cantos rítmicos como las rimas infantiles, cuyo encanto no fue disminuido por el hecho de que muchas de las palabras no tenían sentido para nosotros como niños, y en muchos casos aún no. Los sonidos extranjeros acompañados de música se almacenan en nuestra memoria a largo plazo y se arraigan de una manera única. La combinación de palabras y música ayuda a llamar la atención a la pronunciación, el acento, la entonación, el ritmo y el fraseo de maneras que son a la vez desinteresadas y memorables.

Hay que animar a los estudiantes a cantar – pero no insista, ¡Que se unan cuando estén listos! Hasta que se sientan seguros. Cantar juntos es un poderoso catalizador de la identidad de clase y la solidaridad.

Pero quizás la pregunta clave es ¿qué cantar?. Las canciones auténticas, aunque tienen la ventaja de que los estudiantes ya saben y les gusta, a menudo contienen un lenguaje que pueden resultar difíciles y que requieren mucha preparación y aportación.  Por otro lado, las canciones especialmente escritas, con la ventaja de un lenguaje adaptado a lo que saben, corren el riesgo de ser simplemente menos atractivas tanto en términos de palabras como de música. ¡Los estudiantes juzgarán una canción por sus méritos y no tendrán en cuenta su valor pedagógico!

Por último, las actividades de seguimiento deben aplicarse con moderación. Imagine que le entreguen un conjunto de hojas de trabajo cuando salga de un buen concierto. Nunca debemos olvidar que, en su nivel más simple, el valor de la canción para los estudiantes es que hace que el lenguaje sea divertido.

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